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Los básicos para entender el Jai Alai

El Jai Alai es el deporte con la pelota más rápida del mundo. Es una disciplina del País Vasco con más de 400 años de historia. Sin embargo, muchos no entendemos muy bien el juego.

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Si vives en la CDMX, sabes que el Frontón México es una insignia de la ciudad y que tras muchos años de estar abandonado, el edificio fue recuperado y reactivado para recibir de nuevo este interesante deporte.

Aquí te traemos una guía de Jai Alai para principiantes, creada por Frontón México, espacio que tienes que visitar en tus fines de semana.

La historia

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El Jai Alai tiene sus inicios en el siglo XIX en el País Vasco, como un juego de pelota dominical al aire libre que significa “fiesta alegre”. Eventualmente, se expandió a otros países y se mudó a canchas de interior que ahora se conocen como frontón. En México se practica desde la época colonial y somos uno de los países más destacados en este deporte a nivel mundial.

La cesta

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Hay dos tipos de cesta, la de los zagueros con un arco mayor para ganar la remontada de la pelota, y la de los delanteros, más fuertes y poco curveadas pues golpean la pelota con más fuerza y precisión. Las cestas están hechas a mano construidas con madera artesanal y pueden ser forradas con mimbre o plástico.

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La cancha

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Un frontón tiene tres paredes:  la frontal (A), pared lateral (B) y la pared posterior (C). Cada cancha tiene marcadas 14 líneas paralelas en el suelo, donde la #1 es la más cercana al frontis. Las dimensiones de la cancha pueden variar, pero van dede 50 metros de largo, hasta 62 m como la de Frontón México, la más larga y rápida del mundo.

Los equipos

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Cada partido de Jai Alai se puede jugar en parejas o de forma individual. Los pelotaris pueden ser delanteros o zagueros. El delantero se ubica en los cuadros alegres de la cancha (1-7); realiza los saques y tiene un juego ofensivo pues su principal objetivo es hacer «tantos» (puntos).

El zaguero se encuentra en los cuadros lúgubres (8-16); aunque su juego es más defensivo y apoya al delantero cansando al otro equipo, también ataca cuando tiene la oportunidad.

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Las reglas

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Los equipos pasan la pelota de uno a otro hasta que alguien la deje caer o la saque de la cancha. Al momento del saque la pelota debe pegar en el frontis y botar entre las líneas de corta y larga para que los jugadores del equipo contrario puedan responder con su remate. El tanto se cuenta cuando el remate no da dentro de la zona de juego, cuando el pelotari no logra responder, o cuando se le escapa la pelota.