La evolución cultural del color: ¿qué significa cada uno?

Los colores juegan un papel importante en nuestras vidas. Pueden recordarnos un lugar, una época del año o nuestras tradiciones favoritas, y también pueden moldear cómo nos sentimos. Pero cuando se trata de lo que simbolizan los diferentes colores en las culturas de todo el mundo, estas asociaciones pueden variar mucho.

Han moldeado la historia, las emociones y las creencias de diferentes culturas a través de los siglos, dependiendo de sus gobernantes, leyendas, dioses e incluso geografía. Se han escrito decenas de libros sobre el estudio del color y su impacto cultural, el cual ha permeado o cambiado a lo largo de la historia de diferentes países en el mundo. Aquí te contamos un poco sobre qué significa culturalmente cada color alrededor del mundo.

Rojo

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El rojo representa poder en muchas culturas. Y es el más poderoso de todos los colores en la cultura india, tiene muchos significados importantes. Entre ellos están el miedo y el fuego, la riqueza y el poder, la pureza, la fertilidad, la seducción, el amor y la belleza. En Sudáfrica, el rojo está asociado con el duelo. En la tradición tailandesa, a cada día de la semana se le asigna un color específico y se vincula con un Dios en particular. El rojo es el color para los domingos, y está asociado con Surya, un dios solar, que nació en este día. Y en China, el rojo se usa tradicionalmente en el Año Nuevo, así como durante los funerales y bodas. Representa celebración y está destinado a traer suerte, prosperidad, felicidad y una larga vida a la gente.

Amarillo

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Para un color que nos hace sentir alegres y cálidos, el amarillo tiene algunos significados «oscuros» en otras culturas. Por ejemplo Francia, donde el amarillo significa traición, debilidad y contradicción. En el siglo X, los franceses pintaron las puertas de traidores y delincuentes de amarillo. Y en Alemania, el amarillo simboliza los celos. En China, el amarillo está asociado con la pornografía. El término chino «imagen amarilla» se usa para discutir cualquier tipo de publicación que refiere a imágenes pornográficas. En naciones africanas el amarillo está reservado solo para personas de alto rango, debido a su parecido cercano con el oro, que está universalmente asociado con el dinero, la calidad y el éxito. En la cultura japonesa, el amarillo ha representado valentía, riqueza y refinamiento desde la Guerra de las Dinastías en 1357. Durante este tiempo, los guerreros llevaban crisantemos amarillos, que representan al emperador en Japón y a la familia real, como una promesa de coraje. En la cultura tailandesa, el amarillo es el color de la suerte.

Azul

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Desde depresión hasta la realeza y la confianza, el azul tiene más significados que cualquier otro color en el mundo. En las culturas occidentales, el azul se asocia comúnmente con la sensación de melancolía. Y también se considera un color calmante y relajante que simboliza la confianza, la seguridad y la autoridad. Contrario al occidente, en China el azul se considera un color femenino. En muchos países de América Latina, donde hay una alta población católica, el azul es un signo de esperanza y buena salud. En el judaísmo, el azul es la sombra de la santidad y la divinidad, y en el hinduismo es el color de Krishna, el dios hindú más venerado que encarna el amor y la alegría, y destruye el dolor y el pecado.

Verde

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El verde comparte muchos significados comunes en todo el mundo, algunos de los cuales incluyen la naturaleza, la ecología, la conciencia ambiental, el ejército y el color de los semáforos. En las culturas occidentales, el verde representa la primavera, el dinero, la frescura, la inexperiencia, los celos, la codicia. Es el color nacional en Irlanda y está asociado con la buena suerte, duendes, tréboles y San Patricio. La mayoría de las culturas orientales y asiáticas relacionan el verde con la vida nueva y eterna, nuevos comienzos, fertilidad, juventud, salud y prosperidad.

Morado

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La realeza, la riqueza, el poder, la exclusividad y la fama son temas comunes para el color morado en muchas culturas orientales y occidentales. Durante muchos siglos, el tinte púrpura era muy raro y difícil de producir porque se extraía de los caracoles marinos. Como resultado, la ropa morada era costosa y se convirtió en un símbolo de estatus entre reyes, reinas y otros gobernantes. Es el color de la muerte en algunas naciones europeas, incluyendo el Reino Unido e Italia, así como en Brasil, Tailandia, India y entre muchos católicos.

Naranja

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En muchas culturas occidentales, el naranja se considera un color divertido y vanguardista, y representa curiosidad y creatividad. Ciertos países también asocian la naranja con la riqueza. En los Países Bajos, por ejemplo, es el color nacional y representa a la familia real holandesa. Pero en países como Egipto, el naranja está asociado con el duelo. En las culturas japonesa y china, el naranja significa coraje, felicidad, amor y buena salud. Y en las culturas indias, es simbólico de fuego. La especia de color naranja, el azafrán, se considera afortunada y sagrada.

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